Dolore alla gamba: crampi, strappi muscolari e sciatalgia

Conosciamo il dolore muscolare alla gamba

Un dolore muscolare alla gamba può avere diverse cause e, il più delle volte, si presenta in chi pratica sport o in chi, fuori allenamento, sottopone il proprio corpo a sforzi intensi. La spiacevole sensazione delle “gambe rotte” è comune nei runner o in chi pratica trekking.

Il dolore può comparire anche dopo 24 ore dall’attività fisica e durare perfino più di una settimana.


Struttura della gamba

Con il termine “gamba” s’intende comunemente l’intero arto inferiore del corpo umano (coscia e gamba vera e propria). La struttura della gamba è composta da alcune delle ossa più lunghe dello scheletro umano:

  • Femore;
  • Tibia;
  • Perone.

Il femore è connesso a tibia e perone attraverso l’articolazione del ginocchio che comprende anche la patella o rotula.

Il sistema muscolare della gamba è formato, tra gli altri, dai seguenti muscoli:

Coscia anteriore

  • Muscolo quadricipite femorale (retto del femore, vasto mediale, vasto laterale, vasto intermedio);
  • Muscolo sartorio.

Coscia media

  • Muscolo pettineo;
  • Adduttore lungo;
  • Muscolo gracile;
  • Adduttore breve;
  • Grande adduttore;
  • Otturatore esterno.

Coscia posteriore

  • Bicipite femorale;
  • Muscolo semitendinoso;
  • Muscolo semimembranoso.

Gamba loggia anteriore

  • Tibiale anteriore;
  • Estensore lungo dell’alluce;
  • Peroniero anteriore.

Gamba loggia laterale

  • Peroniero lungo;
  • Peroniero breve.

Gamba loggia posteriore (polpaccio)

  • Tricipite della sura;
  • Muscolo plantare;
  • Muscolo popliteo;
  • Flessore lungo delle dita;
  • Flessore lungo dell’alluce;
  • Tibiale posteriore.


Le cause più diffuse di dolore muscolare alla gamba

Quando il dolore ai muscoli delle gambe non dipende da cause di natura patologica (artrite o arteriosclerosi), le ragioni del fastidio sono da ricercare nell’attività fisica.

Crampi

I crampi sono dolori intensi e improvvisi provocati dalla contrazione involontaria e protratta di uno o più muscoli. Sono generalmente causati da un’intensa attività fisica, dalla disidratazione o dalla mancanza nel sangue di alcuni minerali necessari all’attività del muscolo (potassio, sodio e calcio). Il dolore può persistere anche dopo la contrazione.

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Strappo e stiramento muscolare

Tipici di chi pratica attività sportiva a livello agonistico o amatoriale, lo strappo o lo stiramento muscolare sono dovuti a un’eccessiva sollecitazione del muscolo.

Nello stiramento muscolare, le fibre del muscolo subiscono un allungamento eccessivo. Questo trauma è generalmente da imputare ad attività fisica praticata senza adeguata preparazione o riscaldamento muscolare, ma può derivare anche da postura errata o movimenti bruschi.

Nello strappo, le fibre muscolari sono soggette a rottura. Il trauma è da imputare a sollecitazioni o carichi eccessivi. A differenza dello stiramento, lo strappo muscolare è considerato una lesione grave.

Le lesioni ai muscoli della coscia e della gamba sono frequenti soprattutto in chi pratica corsa a livello agonistico.

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Sciatalgia

È il dolore alla gamba dovuto alla compressione della radice di un nervo (nervo spinale lombare o nervo sciatico), che può portare a una reazione infiammatoria lombare (radicolite). Generalmente è un fastidio che parte dal lato posteriore della coscia, per arrivare al retro della gamba fino ad interessare anche l’area dell’anca o del piede. Generalmente il dolore riguarda singolarmente la gamba destra o sinistra.

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